Posteado por: joseluisp | 15 junio 2011

Tomar decisiones

Casi todo lo que aprendemos sobre toma de decisiones en Microeconomía está construido desde la hipótesis del comportamiento racional. Tomar decisiones se presenta como un proceso lógico por el que la persona evalúa diferentes opciones utilizando un criterio basado en la razón. Al final del proceso conseguimos una decisión que es la que consideramos correcta.

En las demás ciencias sociales o polítcas también se plantea la misma secuencia: alguien procesa toda la información a su alcance mediante una lógica que le ayuda a evaluar las diferentes alternativas hasta que se decide por la correcta. Fin del problema.

Las evidencias, sin embargo, nos muestran una realidad muy diferente: por una parte no siempre tomamos las decisiones de una forma racional. Además, y esto es muy desconcertante, a veces tomamos decisiones que van en contra de nuestros objetivos y de nuestros intereses.

Gracias a las neurociencias sabemos que durante la toma de decisiones el cerebro experimenta un conflicto. Un enfrentamiento entre diferentes áreas cerebrales. Así todas nuestras decisiones son el resultado de una serie de desacuerdos internos que acaban en un consenso.

A veces se trata de una conversación entre sistemas emocionales y racionales. En otras ocasiones, este enfrentamiento se produce entre diferentes áreas emocionales mientras que nuestro cerebro racional se limita simplemente a contemplar el proceso. En todos los casos se activan las zona cerebrales correspondientes al pensamiento racional. Pero también entran en funcionamiento aquellas asociadas a los sistemas del dolor, del placer, de las recompensas o las pérdidas. Nuestra mente pasa a convertirse en una discusión prolongada entre diferentes sistemas que compiten por lograr influencia y atención. Como resultado, la marca de cereales que compramos o la persona a la que votamos vendrá determinada por la emoción que experimentamos con más intensidad.

Tomar decisiones bajo presión nos lleva a adoptar elecciones que nos alejan de nuestros objetivos. Nuestra mente, al no poder conciliar posturas enfrentadas, se ve obligada a forzar un acuerdo para terminar el debate desatendiendo aquellas informaciones que son importantes y generando decisiones equivocadas.

Cuidado con la experiencia y la seguridad. En algunas ocasiones nos ayudan a tomar excelentes decisiones de una forma rápida y sencilla. Sin embargo, en otras ocasiones, nuestra experiencia nos lleva a ignorar aquella información que contradice nuestras posiciones. Nos aferramos a ellas desoyendo cualquier dato que nos resulte contradictorio y nos engañamos ignorando las señales que nos dicen que estamos equivocados. Por ello es necesario que cuestionemos nuestros juicios y nuestras creencias aunque los percibamos llenos de seguridad y certeza. Cuando estos dejan de tener validez nos convertimos en prisioneros de nuestras propias ideas.

Entender nuestro cerebro y su funcionamiento nos ayuda a prever e identificar las trampas a las que nos expone nuestra forma de pensar. Puede considerarlo un ejercicio de autoconocimiento, un viaje interior o unas vacaciones con usted mismo. Pero merece la pena.

Notas

Si está interesado en nuestros procesos cerebrales a la hora de tomar decisiones puede consultar Cómo Decidimos, de Jonah Lehrer, está publicado por Paidós.

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Responses

  1. Hola Jose Luis:

    Me ha gustado como has desarrollado con sencillez el complejo mundo de las emociones y la lógica.

    Si estamos en el aqui y ahora prestando atención a los mensajes que nos envía nuestro cuerpo y las partes inconscientes implicadas en la toma de decisiones seremos mas conscientes y el resultado de nuestra decisión será más beneficioso.

    Permíteme José Luis, que ponga una pequeña objeción a tu articulo referente al párrafo que dice “así todas nuestras decisiones son el resultado de una serie de desacuerdos internos que acaban en un consenso”. Lamentablemente no acaban siempre en consenso 🙂 Muchas veces esas partes están muy distanciadas entre si provocando en la persona incongruencias que le llevan a sentirse mal en cualquier decision que tome. Y ahí entramos los profesionales que nos dedicamos a la excelencia personal.

    De nuevo mis felicitaciones por el articulo

    Un cálido saludo digital
    Jose Ignacio Fernández

    • Buenas noches, José Ignacio
      Gracias por tu comentario
      Totalmente de acuerdo: a veces tomamos una decisión acallando aquellas conversaciones que nos dicen que estamos equivocados
      El resultado, que tomamos decisiones con las que no nos sentimos bien
      …y es que somos contradicción
      Bienvenido a Cartografía
      Un saludo

  2. José Luis, me ha encantado este post por varios motivos. Coincide que hace un tiempo que vengo reflexionando y documentándome sobre la “acción” y sus pasos previos. La decisión es uno de esos pasos previos a la acción, y tus reflesxiones me inspiran mucho. Por mi parte, añadiría que no todas nuestras acciones son meditadas, ya que podemos actuar por impulsos, intuiciones, instintos, etc.
    Lo que comentas sobre los estudios neurológicos del libro de Lehrer me parecen una vez más una confirmación de lo que ya conocía desde el Análisis Transaccional. Eric Berne estuvo al respecto muy influenciado por los estudios de Penfield, neurólogo y compañero suyo en la Univ. McGill. También, creo que la Matriz del Guión desarrollada por Claude Steiner es una herramienta estupenda para clarificar esas decisiones: tanto si son acordadas internamente como si no, con esa matriz puedes bucear en los orígenes.

    • Me alegro que te haya gustado.
      Piensa que en todas esas conversaciones que se producen en nuestro cerebro están los Padres Críticos y Nutricios, los Niños en todas sus formas y, por supuesto, el Adulto intentando poner un poco de coherencia desde el uso de la razón.
      Creo que disfrutaras del texto de Lehrer.
      En este sentido puede ser muy interesante la conferencia “El desafío de las neurociencias”, programada en la TA World Conference de Bilbao.
      Un abrazo desde Madrid
      Nos vemos pronto en Sevilla.


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